Έφυγε ο πρώτος Αμερικανός που πήγε στο διάστημα

Κατηγορία Διάστημα, Πρόσωπα

ΔΙΑΣΤΗΜΑ

Youmagazine Newsroom

 

Έφυγε σε ηλικία 95 ετών ο αστροναύτης Τζον Γκλεν, ο πρώτος Αμερικανός που μπήκε σε τροχιά γύρω από τη Γη.

Ο Τζον Γκλεν, ο πρώτος Αμερικανός στο διάστημα, πέθανε σε ηλικία 95 ετών. Photo: AP. Πηγή: Supplied
ν

Ο ΤΖΟΝ Χέρσελ Γκλεν (John Herschel Glenn, Κέιμπριτζ, Οχάιο, 18 Ιουλίου 1921 – 8 Δεκεμβρίου 2016) ήταν Αμερικανός αστροναύτης, γερουσιαστής και πιλότος αεροσκαφών. Ήταν ο πρώτος Αμερικανός σε τροχιά γύρω από τη Γη και το πέμπτο άτομο στο διάστημα, μετά από τους κοσμοναύτες Γιούρι Γκαγκάριν και Γκέρμαν Τίτοφ και τους συναδέλφους του στην αποστολή “Mercury 7” Άλαν Σέπαρντ και Γκας Γκρίσομ.

Ο Γκλεν ήταν αρχικά πιλότος μαχητικού αεροσκάφους, που πολέμησε στο Β΄ΠΠ και στον Πόλεμο της Κορέας. Στις 6 Απριλίου 1943, o Γκλεν παντρεύτηκε τον παιδικό του έρωτα, την Άννα Μάργκαρετ Κάστορ. Είχαν συναντηθεί στο Νιου Κόνκορντ και έπαιζαν μαζί στο σχολικό συγκρότημα.

Για να γίνει αστροναύτης, υπεβλήθη σε μια σειρά από σωματικά και ψυχολογικά τεστ και τον Απρίλιο του 1959 επελέγη ως ένας από τους επτά αστροναύτες του προγράμματος “Μέρκιουρι”.

Λιγότερο από ένα χρόνο μετά τον άθλο του Γιούρι Γκαγκάριν, στις 20 Φεβρουαρίου του 1962 ο Τζον Γκλεν πραγματοποίησε τρεις περιστροφές πέριξ της Γης, μέσα στο θαλαμίσκο Friendship 7 (Φιλία 7) του προγράμματος “Μέρκιουρι” και έγινε ο πρώτος Αμερικανός που μπήκε σε τροχιά. Η πτήση του διήρκεσε 4 ώρες, 55 λεπτά και 23 δευτερόλεπτα.

Πράγματι, οι εποχές εκείνες ήταν ηρωικές.

Θερμός υποστηρικτής των διαστημικών πειραμάτων και ερευνών της NASA, ο τότε πρόεδρος Τζον Φιτζέραλντ Κένεντι έγινε στενός φίλος του Τζον Γκλεν και τον συμβούλεψε να στρέψει το βλέμμα του προς την πολιτική.

Το 1965 o Γκλεν αποσύρθηκε από τη NASA ώστε να είναι εκλέξιμος. Ως μέλος του Δημοκρατικού Κόμματος εξελέγη γερουσιαστής του Οχάιο από το 1974 μέχρι το 1999.

Στις 28 Οκτωβρίου 1998, σε ηλικία 77 ετών, έγινε το γηραιότερο πρόσωπο που βρέθηκε στο διάστημα, όταν μετέβη στο διάστημα με το Διαστημικό Λεωφορείο “Ντισκάβερι” (αποστολή STS-95).

Ο Γκλεν πέθανε την Παρασκευή σε νοσοκομείο στο Κολόμπους του Οχάιο, όπου νοσηλευόταν εδώ και μια εβδομάδα.
v

Ο Τζον Γκλεν έγραψε ιστορία για δεύτερη φορά, με το να είναι ο πρώτος ηλικιωμένος πολίτης που ταξίδεψε στο διάστημα. Photo: AFP/NASA. Πηγή: Supplied
ν

Το πλήρωμα του διαστημικού λεωφορείου Discovery επιβιβάζεται στο βαν που θα τους οδηγήσει στην εξέδρα εκτόξευσης στο Διαστημικό Κέντρο Κένεντι της NASA το 1998. Photo: AFP/ Bob Pearson. Πηγή: Supplied
ν

Στις 20 Φεβρουαρίου 1962, ο Τζον Γκλεν (στο κέντρο με το χέρι υψωμένο) έγινε δεκτός ως ήρωας από τον αμερικανικό λαό, μετά το ιστορικό ταξίδι του με τον θαλαμίσκο Friendship 7 (Φιλία 7) του προγράμματος “Μέρκιουρι”. Photo: AFP. Πηγή: Supplied
ν

Ο Γκλεν βοηθιέται από έναν τεχνικό να εισέλθει στην διαστημική κάψουλα Friendship 7, κατά τη διάρκεια της εκπαίδευσής του ως αστροναύτης. Photo: AFP/NASA. Πηγή: Supplied
ν

Αυτή η αχρονολόγητη φωτογραφία που δόθηκε στη δημοσιότητα από τη NASA, δείχνει τον Τζον Γκλεν με τη διαστημική στολή του προγράμματος Mercury. Ο Γκλεν, ο πρώτος Αμερικανός που μπήκε σε τροχιά γύρω από τη Γη και εκπροσώπησε αργότερα για 24 χρόνια το Οχάιο στη Γερουσία, πέθανε την Παρασκευή, σε ηλικία 95 ετών. Photo: AP/NASA. Πηγή: Supplied
ν

Λίγο πριν την εκτόξευση. Ο Γκλεν κάθεται δίπλα στη διαστημική κάψουλα “Φιλία 7” στην κορυφή ενός πυραύλου Atlas στο Ακρωτήριο Κανάβεραλ, σε αυτή τη φωτογραφία του 1962. Photo: AP/NASA. Πηγή: Supplied